Amritsar: Harmandir Sahib [02.11.2010-05.11.2010]
Habitación para extrangeros en las instalaciones del templo. Foreigner's room within the facilities of the temple.

Humor: un guardia del templo increpando a un sikh anciano por quitarse el turbante. Humour: a guard from the temple rebuking and elder sikh for removing his turban.

Dos guardias del templo. Two guards from the temple.

Preparándose para darse un baño en la piscina sagrada. Ready for a bath in the holy pool.

Comedor. Cada turno de comida es de aproximadamente 10 minutos. Canteen. Every shift is around 10 minutes.

La cocina. The kitchen.

Trabajo infantil: un joven se ha quedado dormido mientras pelaba patatas en un restaurante cerca del templo. Child work: a youngster got asleep while peeling potatoes in a restaurant close to the temple.

Las instalaciones no pueden albergar a todos los peregrinos. El patio se llena por completo de gente durmiendo. The facilities cannot accomodate all the pilgrims. The courtyard gets full of people sleeping.

Templo Mata Di. Mata di temple.

Kali, mi diosa favorita, en el templo Mata Di. Kali, mi favourite goddess, in Mata Di temple.

Templo Mata Di: cavernas y riachuelos. Mata Di temple: caverns and streams of water.



Estado: Punjab

Cogí un bus de Kassol a Amritsar, la ciudad más importante (auque no capital) del Punjab. En el trayecto conocí a Adam el barbudo con el que pasaría los días en Amritsar.
Punjab es un estado del norte de la India. Es la cuna del Sikhismo y la cantidad de gente que sigue esta religión es muchísimo mayor que en cualquier otra parte. Los Punjabis suelen ser tener bastante tendencia a emigrar a otras partes del mundo. Su constitución es más fuerte que la de los demás indios, ganándoles en altura y en barriga. También suelen ser buenas personas y son considerados por los demás indios como gente simple (tontos). Son por lo tanto la fuente de muchos chistes (como los de Lepe para los españoles, los belgas para los franceses…).
En Amritsar se encuentra el templo dorado (Harmandir Sahib): la razón por la que la gente visita la ciudad. En el templo dorado, se aloja y da de comer a los peregrinos de forma gratuita. Han habilitado además unas habitaciones para alojar a turistas por un máximo de 3 días. Según me contaron, el guru que hizo construir el templo dijo algo así: “he estado toda mi vida comiendo de lo de los demás (era un poco vago y muy gorrón), así que haced el favor de levantar un templo donde se dé de comer gratis”. El templo da de comer hasta 100 000 personas al día, con turnos de comidas sin descanso, hasta tienen una máquina de hacer rotis (o chapatis, parecido al naan…. o sea: pan). Por supuesto aceptan donaciones y ayuda. Así que ayudé durante unas 3 horas pelando cebollas. La gente de allí era agradable, aunque nunca te puedes quitar el traje de blanco rico. Una chica joven empezó a contarme sus vida. Después de media hora de hablar y quejarse, me pide una ayuda. Luego me dice que no tiene dinero para el alquiler de la casa, que si se lo puedo pagar. Seguramente puedo comprarte la casa y un coche y todo lo que quieras, ¿no ves que soy blanco? Al final me fui cansado de sus peticiones. Me la encontré afuera con cara de perro abatido y hambriento. Está bien, toma 300 rupias. Me mira a la cara y me dice “¿ya está? ¿sólo esto?”. 300 rupias son 5 euros (y puede ser el salario diario de alguien). Me enfadé, le contesté que tenía que haber dicho “muchas gracias” en vez de eso y me fui con la seguridad de no volver a dar más dinero a nadie. O por lo menos durante unas semanas.
Conocimos a dos pequeños sikhs simpáticos. Los jóvenes son los que llamo “los de la patata”. No suele llevar turbante sino una bandana con un moño en la frente: la patata. Nos acompañaron un rato y me sorprendí cuando pude hablar con el más pequeño de unos 7, que sabía tres palabras de inglés. Mi nivel de hindi también es muy básico pero lo curioso es que tras un rato entendí que él estaba hablando en Punjabi y nos podíamos entender. Me costó 10 minutos entender que quería matar a todos los ingleses porque ellos mataron a su abuelo en una revuelta que hubo en Amritsar. La mayoría de los jóvenes occidentales han oido punjabi a través de esta canción : Mundian to Bach Ke.
En esta ciudad se encuentra el templo de Mata Di. No sé quién es Mata (Madre) Di, salvo por unas fotos antiguas de una anciana con gafas. Los templos hindúes, sobre todo los nuevos, cansan mucho. Una vez has visto 3 ya has visto todos. Son una inaceptable mezcla entre lo sacro y lo kitch, entre lo arcano y el plástico barato. Pero este salía de lo normal. Para hacer el tour de las imágenes, de las estatuas a las que rendir honores, hay todo un recorrido por escaleras , por agujeros en los que hay que entrar a 4 patas,  una caverna de cartón-piedra con un palmo de agua en el fondo, subir, bajar, espejos, brillantes, luces…
Tras estos días venía Diwali y quería celebrarlo en Delhi con Tarun. En la habitación para extrangeros del templo dorado conocí a Aimee (Amy, Inglaterra) que justo tenía el mismo tren que yo. Ambos fuimos a Delhi.



State: Punjab


I took a bus from Kassol to Amritsar, the most important city (but not the capital) of Punjab. During the journey I met Adam the bearded, with who I would spend my days in Amritsar.
Punjab is a state in the north of India. It's the craddle of Sikhism and those who follow this religion are much more present here than in any other part of the country. Punjabis tend to emigrate to other parts of the world. Their physical build is stronger than the rest of indians, beating them in highness and bellyness. They are usually nice people and are thought of by the rest of indians as simple (stupid) people. Therefore they are the source of many jokes.
The golden temple (Harmandir Sahib) is in Amritsar: the reason why people visit the city. In the golden temple, free accomodation and food is given for pilgrims. They opened some rooms specially for tourists for a maximum of 3 days. I was told that the guru who made this temple to be contructed said something like this: "I´ve been eating all my life from the others (he was a bit lazy and a big freeloader), so please build up a temple where people can eat for free too". The temple feeds up to 100 000 persons a day, with non stop lunch turns. They also have a roti (or chapati, similar to naan... i.e. bread) making machine, something amazing in India. Obviously they accept donations and help. and so I helped for around 3 hours peeling onions. People were nice there, but you can never take out your rich white man suit. A young woman was telling me her life. after half an hour of speaking and complaining, she asks me for help. Then she tells me that she dooesn't have enough money for the rent and asks me if I can pay it. Of course I can pay it, and if you want a car I can pay it too, can't you see that I´m white? I left tired of her begging. I ran into her outside, with her fgace like a sad and hungry dog. It´s ok, take these 300 rupees. She looks up and says "only this?". 300 rupees are 5 euros (and can be the salary of a day here). I got upset, I told her that she should have said "thank you" instead of that and I left knowing that I would not give any more money to people. Or at least for few weeks.
We met two nice young sikhs. The young ones are the ones I call "the potato ones". They don´t wear turban but instead a bandana with a bun: the potato. They cmae along for a while and I was suprised to see that I could communicate with the younger one, around 7, who knew few words of english. Mi hindi level is very basic but after a while I realised he was actually talking in Punjab and we could understand each other. It took me 10 minutes to understand that he wanted to kill all englishmen because they killed his grandfather in a riot in Amritsar. Most of the Yong western people has heard punjabi through this song: Mundian to bach ke.
In this city you can find the Mata Di temple. I don´t know who she was, besides some anciet pictures of an elder woman with glasses. Hindu temples, and more if they are new, are a bit annoying. Once you´ve seen 3 of them it´s like you´ve seen all of them. They are an unacceptable blend between the sacred and the kitsch, between the arcane and the cheap plastic. But this one was special. For seeing the images, statues for worship, there's a big path through stairs, holes where you can only enter crawling, a cavern made out of papier-mâché with several inches of water at the bottom, go up, go down, mirrors, glitters, lights...
Diwali was coming and I wanted to celebrate it with Tarun in Delhi. In the same room in the golden temple I met Aimee (Amy, UK) that had a ticket in the same train as me. We both went to Delhi.

2 comentarios:

Blanca Armijo dijo...

Dice Víctor que Khali (tu diosa favorita) parece un cabezudo...

Alex dijo...

Me colé, era Kali, no Khali. Pues esta señora tiene muy mala leche cuando se enfada. Más que los cabezudos. Besos a los 4!!!

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